In een tijdperk dat opgeblazen applicaties de weegschalen van onze harddisks laten doorslaan naar 50 megabyte, l00 megabyte of zelfs meer, valt het niet te ontkennen dat het begrip `slimware' een zekere aantrekkingskracht heeft. Met `slimware' worden gepolijste programma's bedoeld die hun werk doen zonder doorspekt te zijn met vreemde opties of die je harde schijf overnemen. Met Sidekick 99 omarmt Starfish Software de `slimware'. Te oordelen echter naar de versie van Sidekick 99 die binnenkort in de winkels ligt, grenst het enthousiasme van Starfish voor de slanke lijn aan een obsessie. Deze nieuwe versie van de eerbiedwaardige `personal information manager' (PIM) van het bedrijf is vel over been. Hoe komt dat? Zonder dat er veel nieuwe gereedschappen worden toegevoegd, verwijdert Sidekick 99, dat vijftig dollar kost, voornamelijk bestanddelen van Sidekick 98, hetgeen resulteert in een PIM die laadt in een oogwenk en die slechts 6 megabyte aan schijfruimte consumeert. (De oudere versie gebruikte 15 megabyte.) Sommige items waar Starfish de schaar in heeft gezet kenden meer vorm dan inhoud, zoals bijvoorbeeld een wizard waarmee je je agenda op het Web kunt publiceren. Maar grootgebruikers zullen teleurgesteld zijn te vernemen dat Sidekick niet langer uitgaven kan opsporen, een telefoonnummer kan draaien, activiteiten in een logboek kan bijhouden of verslagen kan maken. Wat je wel krijgt is een goed ontworpen maar minimalistische PIM, bestaande uit een kalender, een adresboek, een wereldklok en een memopad. Het Cardfile, een uiterst handige minidatabase waarin je vrijwel iedere vorm van informatie kan worden opgeslagen, is er nog steeds. Een greep uit de weinige nieuwe bestanddelen: ge-update importfilters en een betere synchronisatie met Palm Pilot en REX Personal Digital Assistants. Aan ondersteuning voor Windows CE wordt gewerkt. Met zijn lage prijs en gestroomlijnde interface, blijft Sidekick een goede PIM voor mensen die met de elementaire zaken uit de voeten kunnen. Maar onder de huidige Sidekick-gebruikers zullen alleen de palmtopliefhebbers en lieden die niet geïnteresseerd waren in de vele nu verwijderde bestanddelen de upgrade de moeite waard vinden. [ Bewerking: Huib Zegers ]