Siemens maakte de aanvang van de fusie-onderhandelingen woensdag bekend. Met de zoektocht naar een partner volgt het Duitse elektronicaconcern het voorbeeld van Ericsson en Sony, die eind augustus de bundeling van hun handset-divisies afrondden. Volgens Siemens zal op langere termijn alleen Nokia zelfstandig kunnen opereren in de markt voor mobiele telefoons. In het derde kwartaal zakte Siemens van de vierde naar de vijfde plaats op de wereldwijde ranglijst van producenten van mobiele telefoons, volgens een onderzoek van Gartner-dochter Dataquest. Het bedrijf verkocht 6,8 miljoen mobiele telefoons in de kwartaalperiode, goed voor een marktaandeel van 7,2 procent. In dezelfde periode vorig jaar verkocht Siemens nog 9 miljoen mobiele telefoons, wat een marktaandeel van 8,7 procent betekende. Nokia is nog altijd de onbetwiste marktleider. In het derde kwartaal verkocht het Finse concern wereldwijd 31,6 miljoen toestellen. Het marktaandeel was daarmee 33,4 procent. Siemens verloor het afgelopen kwartaal 22 miljoen euro bij de divisie die mobiele telefoons produceert. Exclusief eenmalige lasten zou volgens het bedrijf echter een winst van 50 miljoen euro zijn behaald.