Gateway maakte donderdag bekend 3.000 medewerkers, 12,5 procent van het totaal aantal werknemers, te ontslaan. De resultaten van het bedrijf over het vierde kwartaal, dat eindigde op 31 december, zijn nog lager uitgevallen dan de al verlaagde verwachtingen. Gateway gaf eind november het startschot voor een serie winstwaarschuwingen in de pc-markt van onder meer Apple, Intel en uiteindelijk ook Microsoft. De computerproducent heeft nu ook voor geheel 2001 de vooruitzichten naar beneden bijgesteld. Over het afgelopen kwartaal behaalde Gateway een omzet van 2,37 miljard dollar, waar analisten op 2,64 miljard dollar hadden gerekend. In hetzelfde kwartaal een jaar geleden kwam de omzet uit op 2,55 miljard dollar. Het bedrijf leed een verlies van 94,3 miljoen dollar, waar een jaar eerder nog een winst van 126 miljoen dollar in de boeken werd geschreven. Gateway moest dit kwartaal een eenmalige last nemen van 187 miljoen voor de afschrijvingen van investeringen in technologiebedrijven. Exclusief die last werd een winst van 37,6 miljoen dollar geboekt. De winst per aandeel exclusief de last, die al aangekondigd was, bedroeg twaalf dollarcent per aandeel. Analisten hadden op 37 dollarcent gerekend. Voor 2001 verwacht het bedrijf nu een omzetgroei van een schamele drie procent. Afgelopen jaar werd 9,65 miljard dollar omgezet. De winst per aandeel komt volgens Gateway uit op 1,44 dollar, terwijl analisten op 1,88 dollar rekenden. Door de tegenvallende vraag naar pc's blijven computerproducenten met grote voorraden zitten. Dat heeft volgens Gateway geleid tot een prijzenslag die nog zeker het komende halfjaar zal aanhouden. Gateway, dat eerder van geen prijsverlagingen wilde weten, liet weten nu ook overstag te gaan. Hewlett-Packard: zakelijke klanten voorzichtig
Ook Hewlett-Packard liet donderdag weten dat de resultaten over het lopende kwartaal, dat eindigt op 31 januari, lager zullen uitvallen dan tot nu toe verwacht werd. Het is het tweede kwartaal op rij dat het computerconcern niet aan de prognoses zal voldoen. Temidden van de serie winstwaarschuwingen van een maand geleden zei CEO Carly Fiorina van HP nog het volste vertrouwen te hebben dat de doelstellingen voor het lopende kwartaal en voor boekjaar 2001 zullen worden gehaald. Een omzetgroei van 15 tot 17 procent is een van de voornaamste richtlijnen die het concern hanteert. Maar HP moest nu mededelen dat die doelstelling in het lopende kwartaal bij lange na niet gehaald zal worden. Voornaamste reden voor het optimisme van HP was dat het bedrijf naar eigen zeggen veel minder afhankelijk is van de consumentenmarkt, en de problemen zouden zich vooral daar voordoen. Maar inmiddels zijn ook zakelijke klanten 'extreem voorzichtig' geworden met hun IT-uitgaven, aldus Fiorina. Waar de verkopen in november nog gewoon teleurstellend waren, leek het in december of 'iemand het licht had uitgedaan', aldus Fiorina.

Eerdere relevante berichten:
Computerfabrikant Gateway geeft winstwaarschuwing af (30 november 2000)
'Bodem nog niet in zicht voor pc-sector' (01 december 2000)
Hewlett-Packard belooft betere tijden (07 december 2000)