De 27-jarige programmeur werd in juli 2001 aangehouden op de hackersconferentie Def Con in Las Vegas. Hij had daar een presentatie gegeven over het kraken van de beveiliging in de e-booksoftware van Adobe. Door het kraken van de software zou het mogelijk worden om e-books ook als pdf-bestand te lezen. In Rusland is deze software legaal. In de Verenigde Staten echter niet. Sklyarov werd vervolgens aangeklaagd door de Amerikaanse regering. Hij was daarmee de eerste persoon die aangeklaagd werd voor het overtreden van de Digital Millennium Copyright Act (DMCA). Als hij schuldig bevonden zou worden, had hij een maximale gevangenisstraf van 25 jaar kunnen krijgen. In november liet de Amerikaanse regering de aanklacht tegen Sklyarov vallen. Er was een schikking getroffen met Elcomsoft, het Russische bedrijf waar Sklyarov voor werkt. Nu wordt het bedrijf vervolgd. Bij zijn terugkomst in Moskou verklaarde hij volgens Reuters tegenover de Russiche televisiezender NTV dat hij een overwinning geboekt had: "Iemand vertelde mij dat het onmogelijk is om als persoon een rechtszaak die door de Amerikaanse overheid aangespannen is, te winnen."