Dat blijkt uit nieuw onderzoek van het Franse Institut d'Informatique et Mathématiques Appliquées de Grenoble ( IMAG), waarover de New Scientist bericht. De wetenschappers namen de populaire wifi-standaard 802.11b onder de loep. Zij ondervonden dat als een enkele ingelogde internetter een langzame verbinding heeft, dat iedere andere gebruiker van het bewuste netwerk dan last kan hebben van lagere snelheden. Een langzame verbinding zou bijvoorbeeld kunnen ontstaan doordat iemand zich op een grote afstand bevindt van een toegangspunt. Het probleem is een gevolg van het toegangsprotocol CSMA/CA. Dit zorgt ervoor dat als één persoon geen optimale snelheden kan behalen, de snelheid voor iedereen wordt verlaagd. Het idee hierachter is dat iedereen een stabiele toegang moet hebben, ongeacht de eigen snelheid. Normaal heeft 802.11b een maximumsnelheid van 11 Mbps. Snelle internetters die worden teruggeschroefd kunnen dit met name merken bij het downloaden van bestanden. Bij normaal surfen zijn de problemen minder evident, aldus de onderzoekers. Volgens het instituut is het van belang dat alle producenten van hardware voor draadloze apparatuur op de hoogte zijn van het probleem. Met name apparatuur voor nieuwere, snellere standaarden als 802.11g zou anders moeten werken.