Het gaat om een betrekkelijk nieuw computervirus dat onder Windows 95 en 98 harde schijven volledig wist – en binnen een mum van tijd toeslaat. Het digitale ziektekiem werd op 26 april voor het eerst ontdekt in Azië. Volgens Trend Micro, producent van antivirus-software, heeft het zich daarna als een lopend vuur door China, Taiwan, Hong Kong en Rusland verspreidt, is het tenslotte terechtgekomen in Europa en staat het op het punt de oversteek naar de VS te maken. Trend Micro meldt dat van PE_CIH inmiddels drie varianten bestaan: naast versie 1.2, de originele die in april de kop opstak, bestaat er een versie 1.3 die komende vrijdag (3 juli) actief wordt en versie 1.4 die iedere 26ste van de maand zijn vernietigend werk verricht. Harry Goodwin, Windows product manager bij Microsoft, zegt dat PE_CIH .EXE- en .COM-bestanden aantast en via het Internet, CD-ROM's, diskettes en aanhangsels van e-mails kan worden verspreid. Goodwin raadt gebruikers aan belangrijke data te dupliceren en veilig op te slaan en een virusbewaker op de PC te installeren. Om er zeker van te zijn dat de laatste versie is geïnstaklleerd adviseert de product manager de websites van de softwaremakers te checken. Trend Micro zegt dat House Call, zijn gratis online virusbestrijdingsdienst, het virus op Windows-computers kan opsporen.