Volgens een onderzoeker van Microsoft is de eerste smiley op 19 september 1982 gebruikt door ene Scott Fahlman. De onderzoeker kwam tot deze conclusie na uitgebreid onderzoek in de digitale archieven van de Carnegie Mellon universiteit. Fahlman zelf is op zijn site iets bescheidener. Hij houdt het erop dat hij in ieder geval een van de uitvinders is. Hij gebruikte het op een elektronisch prikbord van de universiteit. Niet iedereen is het overigens eens met de beweringen. Sommigen claimen dat zij al ver voor 1982 het bewuste teken gebruikten. Zo citeert The Register de onderzoeksdirecteur van Giga Information Group – Ken Smiley, geen grap – die zich nog kan herinneren dat zijn vader al in de jaren zestig gebruik maakte van het :-) teken. Hoe dan ook, de verjaardag van de smiley wordt deze week gevierd. Uitvinder Fahlman is overigens op woensdag 13.30 in een interview te beluisteren bij Telescoop Actueel, 747AM.