Bryant wordt samen met twee anderen beschuldigd van verkrachting. Om zijn onschuld te bewijzen eiste zijn advocaat via de telecomprovider de sms-berichten van de aanklaagster op.De vrouw die Bryant heeft aangeklaagd, zou kort na de vermeende verkrachting sms-berichtjes naar twee mensen hebben verstuurd. Volgens persbureau AP is het de eerste grote rechtszaak in de Verenigde Staten waarbij sms zo'n belangrijke rol inneemt. In eerdere rechtszaken werden wel e-mail, internet en berichten via de instant messenger als bewijslast opgevoerd. De provider van de vrouw, AT&T Wireless, werd vorig jaar al door Bryants advocaat gedagvaard in een poging de tekstberichten alsnog boven water te krijgen. Vorige maand beval een rechter AT&T nog om deze berichten terug te halen. Of dat nog lukt, valt te bezien. Volgens het reglement van het bedrijf die op internet staan, worden tekstberichten maximaal 72 uur na bezorging bewaard. Daarna worden ze van de server verwijderd. Bij Cingular Wireless en Verizon Wireless worden berichten na het verzenden naar eigen zeggen helemaal niet opgeslagen. Buiten de VS speelden sms'jes wel eerder al een belangrijke rol in de rechtszaal. Zo zou het 12-jarig meisje dat vorige week in Japan werd doodgestoken per e-mail en per sms berichten hebben verstuurd naar een 11-jarige klasgenote. Zij zou later de moord hebben gepleegd.