In de Verenigde Staten is de vaak bejubelde webpionier CNet onder vuur komen te liggen. Snap.com, de index van CNet, neemt sinds twee weken adult sites op in zijn lijsten van beste homepages. De website had bij zijn oprichting – negen maanden geleden – gezworen dat er geen aandacht zou worden besteed aan pornografie. En tijdens een conferentie over een kindvriendelijk Internet had Snap.com zichzelf nog aangeprezen als een veilige vrijhaven voor minderjarigen. De statistieken hebben aan dit nobel streven een einde gemaakt: volgens een zegsman van CNet blijkt dat 40 procent van zijn gebruikers nu eenmaal op zoek is naar seks op het net. Hoe krijg je een nieuw product dat bedoeld is om mooie websites te maken onder de aandacht van een zo breed mogelijk publiek? Vraag datzelfde publiek om de lelijkste websites aan te melden. Het Californische bedrijf NetStudio, dat zijn gelijknamige pakket volgende maand officieel introduceert, heeft een wedstrijd uitgeschreven voor de afgrijselijkste homepages van bedrijven. Winnaar krijgen een Mud Brick en een exemplaar van NetStudio 1.0, waarvan al een bèta is te downloaden. Het bedrijf kwam op het idee naar aanleiding van de Webby Awards, die eerder dit jaar werden uitgereikt aan de mooiste sites van het web (zie En de winnaar is...). Kandidaten kunnen worden aangemeld bij [email protected]. [P.S.: WebWereld is géén bedrijf... – Redactie] Microsoft heeft de developers kit uitgebracht voor de jongste versie (6.0) van zijn DirectX-technologie. Deze application programming interface vergroot de multimedia-capaciteiten van Windows 95, 98 en NT en wordt met name toegepast voor spellen die onder het besturingssysteem draaien. De verschillende componenten van DirectX peppen het vermogen op van PC's om 3D-beelden te tonen (Direct3D); geluiden en muziek te laten horen (DirectSound) via geluidskaarten; DirectVideo voor bewegend beeld; en DirectPlay en DirectInput voor de onder meer de ondersteuning van netwerken en joysticks. Voor programmeurs komt de kit net op tijd voor de games die even voor Kerst het levenslicht moeten zien. Eind deze week moet de software ook op de website van Microsoft te downloaden zijn. Opmerkelijk: Met het getuigeverhoor van de Amerikaanse president in zicht duiken er overal websites op van Amerikanen die het opnemen voor Bill Clinton of tegen Kenneth Star, de speciale aanklager die Clinton al jaren achterna zit. Op de ene site kun je in een ShockWave-spel de (boks)handschoen opnemen tegen Starr, terwijl je bij Kwik-Link in een persoonlijke boodschap de first lady een hart onder de riem kunt steken. Steeds populairder wordt de I Had Sex With Clinton-site, waar iedere Monica Lewinsky haar verhaal kwijt kan (de stagiaire die nu toegeeft een seksuele verhouding te hebben gehad met Clinton). Een uitputtend overzicht van alle pro-Bill-sites is te vinden bij GeoCities. Ook circuleren het huisadres en telefoonnummer van Kenneth Star op het Internet, met een oproep de aanklager thuis en op kantoor lastig te vallen.