Een nieuwe nanotechnologie zorgt ervoor dat een van de huidige knelpunten in het wereldwijde netwerk worden weggenomen. Met als resultaat dat we in de toekomst te maken krijgen met een internet dat honderd keer sneller is dan het huidige. Een waar `surfers paradijs', zo schrijft Wired News. Nu al zijn glasvezelnetwerken in staat snelheden tot 40 Gbps te verwerken. Dat is althans de theorie. De uiteindelijke snelheid wordt, zoals bekend, bepaald door het langzaamste onderdeel. Een van de knelpunten wordt gevormd door zogenoemde switches, apparatuur die het ene netwerk met het andere verbindt. Hierin vindt aanzienlijke vertraging plaats. Met de nieuwe technologie, beschreven in het het laatste nummer van Nano Letters, wordt deze weggenomen. Ook routers zorgen overigens voor vertraging. De wetenschappers vervangen de huidige techniek door moleculen van koolstofatomen, die bij elkaar worden gehouden door een `lijm' van polymeer. Resultaat is een optische switch. Deze hoeft niet langer heen en weer te schakelen tussen licht en elektronische gegevens, die kunnen worden gelezen door routers en switsches. Door deze voortdurende conversie en reconversie vinden nu nog vertragingen plaats. De vinding wordt gezien als een volgende stap naar het ideaal: een volledig optisch netwerk.