Dit kan leiden tot kleinere en snellere computers, zo schrijft BBC News. Gangbare silicium chips maken gebruik van elektriciteit om signalen over te brengen. Wetenschappers van de University of Surrey laten chips nu werken op lichtbundeltjes. "Chips worden steeds maar kleiner en krachtiger, maar uiteindelijk – waarschijnlijk in de komende paar jaar – komt er een punt waarop de contactpunten en de draadjes niet meer kleiner kunnen worden gemaakt", zo zegt Kevin Homewood, leider van het onderzoek. Silicium geeft volgens Homewood normaal gesproken warmte af, en geen lichtsignalen. Daarom hebben de wetenschappers muurtjes gebouwd rond het gedeelte van de chips dat warmte afscheid. Op deze manier moet er licht worden afgescheiden. Volgens Homewood maakt de uitvinding het mogelijk dat chips voorlopig nog kleiner en krachtiger kunnen worden. Voor chipmakers zouden er minimale aanpassingen nodig zijn. De licht-chips werken het beste op kamertemperatuur, ideaal dus voor pc's. De uitvinding is voor het eerst beschreven door Nature.