15 Mei is de dag dat Microsoft de productie wil beginnen voor Windows 98 om zo voldoende pakketten gereed te hebben voor de fabrikanten van PC's als 25 juni de officiële verkoop van de update begint. De softwarereus heeft steeds gezegd dat het geen vertraging verwacht door zijn juridische beslommeringen. Aan de advocaten van Bill Gates zal het niet liggen: eind vorige week vroegen zij om opschorting van het rechterlijk vonnis van 11 december vorig jaar, waarin Microsoft de opdracht kreeg om een besturingssysteem te leveren zonder ingebouwde browser. De raadslieden willen dat uitvoering van dit tijdelijk vonnis wordt opgeschort, zodat de rechter eerst kan uitleggen of zijn uitspraak alleen geldt voor Windows 95, of ook voor Windows 98. Het ministerie van justitie in Washington liet meteen beroep aantekenen tegen het verzoek van Microsoft. Het spreekt van `tijd rekken': waarom komt het bedrijf pas nu met deze vraag op de proppen, zo luidt de tegenwerping van de openbare aanklager. Ook noemen de juristen het vonnis van rechter Thomas Jackson zonneklaar: in het document staat dat Microsoft de bundeling van de browser in het besturingssysteem moet staken ("...met inbegrip van Windows 95 en iedere volgende versie.."). Het is de zoveelste schermutseling in een juridisch steekspel dat zich nu al acht maanden voortsleept. Toch worden de berichten sterker dat de Amerikaanse overheid het op een akkoordje gaat gooien met Microsoft. Daarvoor wordt de druk op Bill Gates en de zijnen wel eerst opgevoerd – door te dreigen met een verdere uitbreiding van de aanklacht tegen de softwarereus. Mogelijke oplossingen voor het conflict zijn de verplichting voor Microsoft om met iedere Windows 98 een exemplaar van Netscape Communicator te bundelen of de levering van een besturingssysteem zonder Internet Explorer (Microsoft houdt nog steeds vol dat dit niet mogelijk is). De voorbereidingen voor Windows 98 gaan intussen door: Redmond heeft vorige week Release Candidate 4, Build 1900.6, naar ontwikkelaars en fabrikanten gestuurd. Mogelijk gaat er deze week – voor vrijdag – nog één `kandidaat' voor de definitieve versie de deur uit. Op het Internet intussen doet een kettingbrief de ronde, waarin Bill Gates duizend dollar en een gratis Windows 98-pakket uitlooft voor iedereen die duizenden anderen een brief stuurt waarin een beroep wordt gedaan om Microsoft met rust te laten. Gates zou zich het vermoedelijk kunnen veroorloven, zegt directeur beveiliging Howard Schmidt van Microsoft, maar de e-mail is een vervalsing.