De aankondiging van het Japanse Softbank komt een week nadat het Amerikaanse CMGI bekendmaakte een fonds met 1,5 miljard dollar op te zetten voor Europa, Zuid-Amerika en Azië. Softbank verdeelt haar aandacht over Groot-Brittannië en het Europese continent. Het Softbank UK Ventures (SBUKV) fonds bezit 450 miljoen dollar kapitaal, de resterende 550 miljoen dollar wordt gestort in het Softbank Europe Ventures (SBEV). Beide fondsen worden beheerd door Eric Hippeau, topman van Softbank International Ventures. "Wij zijn ervan overtuigd dat er een enorm potentieel is voor internetinvesteringen in Europa", zegt Masayoshi Son, president en CEO van Softbank, in een verklaring. "De nieuwe fondsen zullen onze huidige ondernemingen met News Corp. en Vivendi versterken door hun focus op lokale start-ups." De huidige activiteiten van Softbank in Europa zijn gericht op het introduceren van Amerikaanse start-ups op de Europese markt. Daarvoor werkt het investeringsbedrijf samen met het Franse Vivendi en het Britse News Corp. Deze partners dragen ook bij in de twee nieuwe fondsen. SBUK is gevestigd in Londen. SBEV heeft kantoren in Parijs en Munchen, er zijn plannen voor kantoren in Zuid-Europa, Scandinavië en de Benelux. Beide fondsen zullen de eerste investeringen in het tweede kwartaal van dit jaar bekendmaken. Softbank heeft belangen in meer dan 300 internetbedrijven, waaronder Yahoo, E*Trade en ZDNet.Eerdere relevante berichten: Amerikaanse netbedrijven met steun Atviso naar Europa (08 oktober 1999) Softbank gelooft heilig in internet (16 juli 1999)