Wanneer een consument illegale software gebruikt, voorkomt hij hiermee dat open-source software verder verspreid en ontwikkeld wordt. Dat stelde Louis Suarez-Potts, community manager bij Sun Microsystems, tijdens de O'Reilly Open Source Convention in Portland. 'Het idee achter open-source is dat gebruikers meehelpen aan het ontwikkelen van de software. Veel mensen zien dit echter niet zitten, met als excuus dat ze toch al een gratis versie van Microsoft Office gebruiken.'

Volgens Suarez-Potts beseffen wereldwijd veel overheden dat ze schade ondervinden van softwarepiraterij. 'In plaats van deel te nemen aan een actieve gemeenschap die bijdraagt aan de ontwikkeling van nieuwe technieken, maken consumenten liever gebruik van gestolen technologie. Door piraterij aan te pakken en de ontwikkeling van open-source te ondersteunen, ontdekken overheden dat ze niet alleen innovatie en creativiteit kunnen stimuleren, maar ook de werkgelegenheid en welvaart kunnen vergroten.'

Suarez-Potts noemt onder andere China als voorbeeld. 'De Chinezen zien in dat ze beter open-source ontwikkelaars kunnen opleiden, in plaats van het verkopen van illegale software. Boviendien wordt er samengewerkt met internationale communities. Op deze manier wordt de welvaart hoog gehouden en de hele wereld profiteert ervan. Ook in India en Latijns-Amerika wordt deze filosofie intussen omarmd.'

De nieuwste versie van OpenOffice.org (3.0) bevindt zich momenteel in de tweede bèta-fase en wordt wekelijks ruim twee miljoen keer gedownload, aldus Suarez-Potts. Verwacht wordt dat de definitieve versie dit najaar zal verschijnen.