Als producent van zijn eigen processor, Sparc, lijkt Sun Microsystems de minst waarschijnlijke bondgenoot voor Intel, met tachtig procent de machtige heerser op de markt voor PC-chips. Toch slaan de rivalen op één terrein de handen in elkaar: Sun gaat Solaris geschikt maken voor Merced, de nieuwe 64-bits processor van Intel. Solaris is de UNIX-variant van Sun, een besturingssysteem voor krachtige servers en werkstations. Merced wordt aan het eind van 1999 in massa-productie genomen. Voor de nieuwe chip heeft Intel het beste van twee technologieën toegepast: de instructies uit zijn eigen CISC-chip en de rekenkracht van de RISC-processor. De nieuwe technologie voor de opvolger van de 32-bits Pentium-familie heet EPIC, wat staat voor Explicitly Parallel Instruction Computing. Bij deze techniek wordt de broncode van een programma al zodanig geoptimaliseerd voor de hardware, dat de processor minder tijd kwijt is aan het verwerken van de instructies. Bij huidige stand van zaken levert de compiler (waarmee de programmeur de broncode omzet naar een uitvoerbaar programma) eigenlijk half werk af, aldus Intel. De samenwerking tussen Sun en Intel wekt vooral verbazing, omdat de chipgigant de Merced ontwikkelt samen met Hewlett-Packard. HP is de grote concurrent van Sun Microsystems op de winstgevende markt voor UNIX-werkstations. [Zie ook WebWereld van 10 oktober: Merced in 1999 op de markt]