Het laten registreren van de term bij de US Patent and Trademark Office heeft de nodige kritiek opgeleverd. `Shock and Awe' is een verwijzing naar de zware bombardeertactiek van de Amerikaanse troepen in de tweede Golfoorlog. De registratie van de term geeft Sony het recht om spellen te maken waarin deze term in de spelnaam wordt verwerkt. Vooral de timing van de aanvraag valt verkeerd bij de tegenstanders van de tweede Golfoorlog. Sony diende de aanvraag in één dag nadat de bombardementen in Irak waren begonnen. Overigens wil de registratie van een merknaam niet zeggen dat er inderdaad een spel rond verschijnt. Het kan soms wel jaren duren voordat een naam weer opduikt. Vaak is het wel een aanwijzing over eventuele toekomstplannen. "Sony is net als andere bedrijven gevoelig voor maatschappelijke kritiek, dus de registratie wil niet zeggen dat het product er ook komt", aldus de verklaring van een woordvoerder van Sony