Vanaf april de Aibo dan niet langer in de Japanse winkels liggen. In plaats hiervan wordt de robothond dan exclusief via de SonyStyle-webwinkel verkocht, zo heeft Sony donderdag bekendgemaakt.

Aanleiding voor de omslag is volgens Sony het 'persoonlijke contact' met de klant. Iets dat duidelijk ontbreekt bij de massaverkoop via de winkels, aldus Sony.

"We hebben een hechte band met de klanten die de Aibo kopen en wij menen dat het belangrijk is om deze relatie te versterken", zegt Harumi Asai van Sony.

Overigens geldt deze maatregel alleen voor Japan. In Europa en Noord-Amerika wordt de robothond meer gezien als technisch speeltje, waardoor verkoop via de winkels weer wel kan, redeneert de elektronicafabrikant.