Langzaamaan beginnen zich kampen te vormen op het gebied van beschrijfbare dvd's. De verschillende systemen nopen de fabrikanten ertoe een keuze te maken. Matsushita (bekend van het merk Panasonic) en Pioneer hebben voor dvd-rw gekozen, terwijl bedrijven als Thomson en Philips de voorkeur geven aan dvd+rw. Ruwweg zijn er drie systemen op de markt die om de gunst van de consument strijden: dvd-rw, dvd+rw en dvd-ram. Er is nog een ander systeem dat met cartridges werkt, maar die techniek wordt met name gebruikt voor professionele dataopslag en wordt vaak buiten beschouwing gelaten. Elk systeem heeft zijn eigen voor- en nadelen. Dvd-rw is voornamelijk bedoeld voor consumenten die videomateriaal willen branden op dvd en dat materiaal willen afspelen op een losstaande dvd-speler. Het nadeel van dit systeem is dat het niet zo goed geschikt is voor dataopslag. Daar zijn dvd-ram en dvd+rw weer specifiek voor bedoeld. Daarbij komt dat een dvd-rw maar een keer per sessie gebrand kan worden. Er kan achteraf niet nog eens extra videomateriaal aan toegevoegd worden. Sony neigt, net als Philips en Thomson, naar de dvd+rw standaard vanwege de flexibiliteit. Dvd+rw gedraagt zich als het ware als een 'grote diskette'. Maar om de consument niet al te veel voor het hoofd te stoten, blijft Sony andere formaten ook ondersteunen. Nog voor het eind van het jaar brengt Sony een drive op de markt die primair op dvd+rw gericht is. De ondersteuning van Sony voor dvd+rw is geen onbelangrijke. Sony is immers een van de grootste spelers op de wereldmarkt. Bovendien hebben computerfabrikanten als Hewlett-Packard en Dell al eerder hun steun uitgesproken voor dvd+rw.

Drempels

Ondanks de technische voordelen die dvd+rw biedt ten opzichte van de andere systemen moet dvd+rw nog een aantal obstakels zien te overwinnen. Compatibiliteit is daar de belangrijkste van. "Volledige uitwisselbaarheid met dvd-rom spelers vormt nog een probleem voor dvd+rw", zegt Mary Craig, analist bij Gartner tegen CNet. Daarom blijft Sony ondersteuning bieden voor de andere systemen. Dat komt onder meer naar voren in het produceren van beschrijfbare dvd-rw disks. Maar het bedrijf is niet van plan om dvd-rw drives uit te gaan brengen. Voor concurrent Pioneer is de keuze snel gemaakt. Deze fabrikant gaat voor dvd-rw. "Uitwisselbaarheid is het toverwoord. Voor een succes van de dvd-brander is het belangrijk dat de consument zelfgemaakte dvd-video's kan afspelen op een losstaande dvd-speler. En bij dvd+rw is die uitwisselbaar minder aanwezig", zegt Paul Meyhoefer van Pioneer.