Dit jaar nog zullen verschillende Sony Vaio desktops worden voorzien van StarOffice 6.0. De software wordt geleverd in vier talen: Engels, Frans, Duits en Italiaans. Sun hoopt hiermee marktaandeel bij Microsoft weg te snoepen. De aankondiging van Sun staat niet op zichzelf. Steeds meer hardwarefabrikanten sluiten overeenkomsten met softwareleveranciers, of hebben hierin interesse getoond. Eerder al sloot Sony een deal met Corel om de verkochte Sony-computers in Noord-Amerika te voorzien van WordPerfect. Ondanks de 'huiverigheid' van veel bedrijven en consumenten om niet-Office software te gebruiken, lijkt de tijd er wel rijp voor. Door de zwakke computermarkt hebben leveranciers als Sun een streepje voor, vooral door het prijskaartje. "In een tijd waarin de marges voor pc's enorm laag zijn, kunnen veel fabrikanten het zich niet veroorloven 'geld weg te geven' aan Microsoft", zegt Kevin Fogarty, analist bij Illuminata. Microsoft erkent dat OEM's hun beslissingen nemen op basis van de 'economische omstandigheden in de industrie'. Een woordvoerder van het bedrijf laat echter weten dat veel alternatieven voor Office vooral voorkomen op low-end systemen, waar kopers 'meer op de prijs letten dan op de kwaliteit'.