Op 1 juli 1979 – vandaag precies vijfentwintig jaar geleden – introduceerde Sony de allereerste walkman. Nu kondigt Sony een nieuwe walkman aan: de Network Walkman NW-HD1. Met de nieuwe walkman kunnen echter geen cassettebandjes worden afgespeeld. Het apparaat heeft een harde schijf van 20GB, zo meldt Reuters. In Japan, waar de NW-HD1 vanaf 10 juli in de winkels ligt, zal de walkman 53.000 yen (iets meer dan 400 euro) gaan kosten. Dat is evenveel als de Vaio Pocket VGF-AP1 (eveneens een muziekspeler van 20GB) die Sony in mei presenteerde. In de Verenigde Staten komt de NW-HD1 medio augustus op de markt. Daar zal de muziekspeler voor minder dan 400 dollar (330 euro) over de toonbank gaan. In september komt het apparaat in Europa op de markt. Wat de prijs hier zal zijn, is nog onbekend. Volgens Sony is de NW-HD1 de kleinste speler met een harde schijf van 20GB. Het apparaat is net iets groter dan een creditcard en ruim één centimeter dik. De batterij gaat dertig uur mee. Dat is tenminste drie keer zo lang als de belangrijkste concurrent iPod.

40GB

Behalve de NW-HD1 brengt Sony ook een nieuwe Vaio Pocket-muziekspeler op de markt. De Vaio Pocket VGF-AP1L heeft een harde schijf van 40GB en gaat in de Verenigde Staten 500 dollar (412 euro) kosten. De muziekspelers worden gekoppeld aan Connect, de muziekdownloaddienst van Sony. Connect gaat volgende week van start in Europa, te beginnen in Frankrijk.