Huisdieren zijn goed voor de mens en helpen stress te verminderen, zo beweren onderzoekers althans op geregelde tijden. Nadelen zijn er natuurlijk ook: stinkende kattenbakken, opengekrabde vuilniszakken en hondendrollen of geregel met vakanties. Misschien is het daarom dat er een gloedvolle toekomst wordt voorspeld voor huisrobots ter vervanging van de trouwe of minder trouwe viervoeters. Sony is vorig jaar begonnen met de verkoop van Aibo, een 1200 dollar dure techno-hond met het uiterlijk van een tank.. Ondanks zijn weinig realistische uiterlijk en hoge prijs verkoopt Aibo boven verwachting. Aibo krijgt binnenkort gezelschap van Tama, zo schrijft BBC News. Tama is het speeltje van Omron. Het Japanse bedrijf – dat onder meer landmijndetectoren maakt – stelt dat Tama het bijproduct is van het onderzoek naar de interface tussen mens en machine. Alleen al qua uiterlijk is Tama een grote verbetering ten opzichte van Aibo. Geen metalen huid en een soort motorhelm als hoofd, maar een aaibare strepenvacht. Onderhuids is er natuurlijk ook het een en ander te genieten. Volgens Omron gedraagt Tama zich als een echte kat, met emoties en eigenwijs gedrag. Tama ontwikkelt gaandeweg een eigen persoonlijkheid. De gestreepte robot reageert niet op commando's, maar op de toon van de menselijke stem. Als Tama wordt geaaid, is ze gelukkig en als ze tegen de muur wordt gesmeten, wordt ze woedend. Het 'beest' kent volgens de BBC zes basale emoties, zoals tevredenheid, boosheid, angst en verrassing. Het betreft hier overigens geen automatische respons: Tama slaat alle informatie op in haar geheugen en ontwikkelt zo stukje bij beetje een unieke persoonlijkheid. Liefhebbers van huisdieren en schone huizen moeten nog wel even wachten op Tama. De robot komt in november in Japan op de markt. Daar moet de kat in ieder geval goedkoper worden dan haar blaffende concurrent. Het is nog niet bekend of en wanneer Tama in Europa op de markt komt.