Sinds ik in New York zit, is mijn leven dankzij e-mail drastisch veranderd. Zo ben ik al heel vaak heel snel heel rijk geworden. Niet gehinderd door enige kennis van zaken handel ik in olie en gas. Voor slechts honderd dollar startgeld ben ik mijn eigen, uiterst succesvolle makelaardij begonnen en heb ik mezelf getrakteerd op een huis in de Hamptons, het Beverly Hills van New York. Al mijn geld staat op offshore bankrekeningen die via ingewikkelde constructies verbonden zijn aan enkele geheimzinnige bedrijfjes in Panama en Niue.

Okay, okay. Het ligt iets anders. Sinds ik in New York zit, heb ik nog nooit zoveel ongewenste e-mail ofwel spam ontvangen (tien stuks op een dag is geen uitzondering). Maar als al die e-mailtjes echt zouden opleveren wat ze beloven, dan zou bovenstaande waar kunnen zijn!

Dan had ik ook spionage software om de archieven van de FBI te doorzoeken. Had ik binnen een dag mijn PhD gehaald. Dat die titel van een nietbestaande Ierse universiteit komt, maakt niet uit. Want ik zou verzekerd zijn van 'bewondering van iedereen', aldus de 'universiteit' die zich per e-mail aandiende. En dat voor slechts 1900 dollar. Verder had ik talloze sexy meisjes leren kennen. 'Nauwelijks legaal' volgens het e-mailtje Ñ kennelijk zijn en blijven die meisjes op het web eeuwig achttien jaar en pakweg vier seconden oud.

Gokken in het virtuele casino van Jessica is overigens niet verstandig, blijkt uit een mailtje van een ander webcasino. Dit casino wil mij per e-mail ronselen voor het ronselen van casinoklanten. Online casino's zullen dit jaar 6 miljard dollar vangen, staat er in een mailtje, en ik kan daar een graantje van meepikken als ik klanten lok. Een echte gokker zou gemiddeld 500 dollar per week in een online casino verliezen.

En daar is het de spammers om te doen: internetters geld afhandig maken. Doorgaans met de meest onzinnige producten en zwendel. Da's duidelijk. En toch werkt spam, omdat het in grote hoeveelheden wordt verstuurd (America Online krijgt dagelijks (!) tot 250.000 klachten over spam). Op een miljoen mensen zijn er vast honderd sukkels die er intrappen. Tien miljoen mailtjes is dan duizend klanten. Voorbeeld. Eerder dit jaar kregen miljoenen Amerikanen een mailtje. "Betaal nooit meer belasting, geheel legaal!" Ze moesten alleen even voor deze service betalen en dan zou alles goed komen. Duizenden Amerikanen trapten er in.

De Amerikaanse overheid wil in nieuwe wetten spam aan banden leggen. De vraag is of die wetten effect zullen hebben. Ze zijn gemakkelijk te omzeilen, bijvoorbeeld door spam uit een ander land te versturen en daar hoef je dankzij internet niet eens voor te reizen. Spam is een moeilijk te bestrijden plaag. De enige manier om er van af te komen is niet meer e-mailen. Dat gaat niet en dus blijft de spam binnen stromen. Spam spam spam.

Maar tussen al die bagger zat wel een heel aardige aanbieding. Een CD-ROM met 142 miljoen e-mailadressen voor slechts 149 dollar. En, beste lezer, waarschijnlijk zit ook uw e-mailadres daar tussen. U moet dus niet vreemd opkijken als u binnenkort een geweldige aanbieding in uw mailbox krijgt, van mij. Een opblaasbare glasbak voor - let op - slechts vijftig gulden. Dat het eigenlijk een gewone plastic tas is, vertel ik er in het mailtje natuurlijk niet bij. Maar als bonus doe ik er geheel gratis bij: een CD-ROM met 142 miljoen* e-mailadressen.

*142 miljoen min 1: Jeroen Pietersma