De New Yorkse procureur-generaal Eliot Spitzer, bekend geworden door zijn zaken tegen grote bedrijven en banken, liet er in december geen misverstand over bestaan: hij was een kruistocht tegen spam begonnen. Samen met Microsoft spande hij rechtszaken aan tegen een aantal grote spammers. De grootste vis was zonder twijfel Scott Richter. Volgens de antispamorganisatie Spamhaus.org die een toptien van spammers bijhoudt, was Richter vorige maand nog de op één na grootste spammer ter wereld. "We zullen hem het faillissement injagen", sprak Spitzer in december krijgshaftig. "Dan zullen andere spammers zich wel twee keer bedenken voor zij zijn plaats innemen." Een half jaar later lijkt het faillissement van Richter nog altijd niet aanstaande. Maandag maakte Eliot Spitzer bekend dat hij een schikking heeft getroffen met Richter, zo meldt The New York Times. De spammer komt weg met een relatief lage boete van veertigduizend dollar. Daarnaast moet hij tienduizend dollar betalen als tegemoetkoming in de onderzoekskosten van het openbaar ministerie van New York.

Gedragscode

Belangrijker is dat Richter heeft moeten beloven dat hij zich in het vervolg aan een door Spitzer opgestelde gedragscode houdt. Op het eerste gezicht lijken de meeste voorwaarden waaraan Richter moet voldoen, weinig bijzonder. Zo mag hij geen valse namen of andermans ip-adres gebruiken – zaken die ook al wettelijk verboden zijn. Richter moet volgens de afspraken echter ook inzicht kunnen verschaffen in zijn werkwijze. Zo moet de spammer kunnen laten zien wat voor berichten hij allemaal verstuurt en wat voor klachten hij daarover krijgt. Op die manier wordt het – in theorie – een stuk makkelijker om na te gaan of Richter zich wel aan de wet houdt. Houdt Richter zich niet aan de gedragscode, dan krijgt het opnieuw aan de stok met Spitzer, zo stelt de laatste in een verklaring. "Als hij zich niet aan de afspraken houdt, komt hij opnieuw in de rechtbank. In dat geval zal de straf een stuk hoger zijn." Microsoft blijft zijn rechtszaak tegen Richter gewoon doorzetten. Volgens de softwaregigant heeft Richter op grote schaal spam gestuurd naar de gebruikers van Hotmail.