De 37-jarige Richard van V. en de 46-jarige Eric P. zijn naar nu blijkt eerder deze week in het Brabantse plaatsje Zundert aangehouden. De mannen worden beschuldigd van fraude in de it-branche en valsheid in geschrifte, zo heeft het Openbaar Ministerie bekendgemaakt. De twee deden zich voor als directeur en headhunter van respectievelijk Bright IT en Sygnus. De mannen meldden zich met hun bedrijf bij bedrijven waar it'ers zouden worden ontslagen en boden hun diensten aan. De werkgever van een te herplaatsen it'er betaalde het tweetal hiervoor een vergoeding. Nadat er betaald was, pretendeerden de it-bemiddelaars dat er uitzicht op een nieuwe baan was. Via Sygnus zouden de it'ers worden overgeheveld naar Bright IT. De it'er nam hierdoor vrijwillig ontslag bij zijn oorspronkelijke werkgever om vervolgens nog in zijn proeftijd op straat te worden gezet. Volgens het Openbaar Ministerie loopt het fraudebedrag in de tonnen. Ongeveer veertig it'ers hebben zich inmiddels gemeld als slachtoffer. Het wordt niet uitgesloten dat dit aantal nog verder stijgt. De mannen zijn afgelopen donderdag voorgeleid aan de rechter-commissaris en worden tenminste tien dagen in hechtenis gehouden. Het is nog niet bekend wanneer de zaak voor de rechter komt.

Sms-fraude

De eerste meldingen van de fraude kwamen in 2003 al binnen. De slachtoffers van de twee oplichters hebben kort hierna een belangenvereniging opgericht in de hoop een einde te kunnen maken aan de praktijken. Saillant detail is dat ditzelfde tweetal ook in verband wordt gebracht met sms-spam. Van V. is, zo blijkt uit KvK-gegevens, namelijk bestuurder cq. eigenaar van Purple-Friday – een handelsnaam van Stichting Yellow Monday. Deze stichting is recent als eerste bedrijf in Nederland beboet door de OPTA voor het ongevraagd toezenden van commerciële reclame per sms en is gevestigd op hetzelfde vestigingsadres als Sygnus. Update, 09:45 uur: Tekst aangevuld.