De man stuurde 7 miljard spamberichten naar de gestolen adressen. "Ik weet dat ik iets heel erg fout heb gedaan", verklaarde de man tijdens de zitting. De rechter woog in zijn oordeel mee dat de man heeft geholpen bij het onderzoek, wat resulteerde in een zogeheten plea deal, aldus het AP.

AOL schat de kosten als gevolg van de diefstal in op minimaal driehonderdduizend dollar, maar zegt dat de kosten in de miljoenen kunnen lopen.

Saillant detail is dat de rechter zijn e-mailaccount bij AOL in december 2004 heeft opgezegd omdat hij teveel spam ontving.