Dat schrijft Steffen Higel, medewerker van het internetcafé `Central Café' in Dublin waar de spammer vorige week werd gearresteerd. Higel kwam de spammer op het spoor na een tip van een systeembeheerder van een Amerikaanse universiteit. Het externe ip-adres van het internetcafé was op een zwarte lijst gezet, nadat het was gebruikt om op grote schaal spam te versturen. Het ging om zogeheten `419 spam', ook wel bekend als Nigeriaanse oplichtersmailtjes. In deze berichten doet de verzender zich doorgaans voor als een (familielid van een) rijke ex-dictator die de hulp van de ontvanger nodig heeft om zijn vermogen veilig te stellen. De verdenking ging al snel uit naar een uit Afrika afkomstige man van rond de dertig die eind maart via zijn laptop op het netwerk van het internetcafé had ingelogd. Toen deze man op 2 april opnieuw een bezoek aan het internetcafé bracht, zat Higel in een naastgelegen ruimte klaar om diens digitale sporen op te slaan. "Op het scherm verscheen opeens krankzinnig veel smtp-verkeer richting het net. Ik wist dat ik het moest laten gaan, zelfs als het betekende dat we opnieuw 48 uur op een zwarte lijst terecht zouden komen. Als we hem op deze manier op heterdaad konden betrappen, was dat het waard", aldus Higel.

Memory stick

Higel had succes. De mailtjes die de Afrikaan verstuurde, waren overduidelijke oplichtersmailtjes, beginnend met `Dear Sir, I would like to introduce myself to you'. In de berichten stelde de man zich voor als de weduwe van Jonas Savimbi. Terwijl de spammer zijn berichten verstuurde, was de politie ingeschakeld. Toen de twee gearriveerde agenten de man vroegen om even mee te komen, trok de Afrikaan zijn usb memory stick uit zijn laptop en probeerde die door te slikken. Het kostte de agenten tien minuten op de man te overmeesteren. "Elke keer zei hij weer dat hij wilde meewerken, om vervolgens naar zijn laptop te rennen om te proberen om de gegevens te vernietigen die daarop stonden", aldus Higel. De man wordt in ieder geval aangeklaagd wegens geweldpleging. "Volgens de politie wordt daar op basis van de inhoud van zijn laptop later mogelijk nog een aanklacht wegens fraude aan toegevoegd", aldus Higel desgevraagd tegenover WebWereld. Dan Riley, de systeembeheerder van de Amerikaanse Cornell University die Higel tipte over de spam, is blij met de arrestatie. "Dat had ik totaal niet verwacht. Het komt niet vaak voor dat een systeembeheerder deze vorm van fraude zo serieus neemt en in staat is om directe actie te ondernemen. Meestal kunnen ze niet meer dan een account afsluiten."