Maar niet alleen Barney was onbereikbaar: alle tienduizenden nieuwsgroepen waartoe de abonnees van CompuServe doorgaans toegang hebben kregen geen nieuwe berichten aangevoerd. Dat was het gevolg van een UDP, een Usenet Death Penalty. De straf werd opgelegd door een groep providers die het Usenet min of meer beheren. De groep vindt dat CompuServe te weinig doet om te voorkomen dat spammers het Usenet overspoelen met miljoenen ongevraagde reclameboodschappen. In augustus werd een doodsvonnis voltrokken tegen UUNet, één van de grootste Internet-providers ter wereld. Ook dit bedrijf kreeg te horen dat het niet hard genoeg optrad tegen bulkmailers. Nadat UUNet een gesprek had toegezegd met de Usenet-beheerders werd de boycot opgeheven. Tijdens een UDP kunnen de gebruikers van een providers nieuwe berichten lezen noch versturen. CompuServe heeft zijn verbazing uitgesproken over de Usenet Dealth Penalty. Het bedrijf zegt al twee maanden te werken aan maatregelen om spammers van zijn netwerk te weren. Zo heeft CompuServe een automatisch spam-filter opgezet. De online-dienst werkt verder aan een Acceptable Use Policy, een reeks spelregels waaraan gebruikers van het netwerk moeten voldoen. In Nederland heeft CompuServe nu ruim 52.000 betalende abonnees, aldus een recente bekendmaking. Volgende week kondigt het bedrijf een uitbreiding aan van zijn diensten voor Nederlandse gebruikers in de vorm van `Communities'. Details maakt het bedrijf bekend tijdens de HCC Dagen in Utrecht. Wereldwijd telt CompuServe 5,3 miljoen abonnees.