Met de introductie van de SparQ, een verwisselbare disk met een opslagcapaciteit van 1 GB, heeft SyQuest het goedkoper dan ooit gemaakt om gegevens op te slaan. Ondanks het feit dat de drive bijna 400 gulden kost en daardoor niet een van de goedkoopste apparaten voor backup-doeleinden is die er te koop zijn, zijn de cartridges maar ongeveer 80 gulden per stuk. Dat is ongeveer 8 cent per megabyte. Dit vormt een scherpe tegenstelling tot de 100 MB disks die gebruikt worden door de Iomega Zip drive (met een gemiddelde winkelprijs van 300 piek, want die kosten ongeveer 26 cent per megabyte. Wie enorme hoeveelheden gegevens op moet slaan zou misschien beter gebruik kunnen maken van veel snellere opslagapparatuur als de SyJet (600 gulden). Maar voor het maken van persoonlijke back-ups met een kleiner volume is de SparQ de beste koop. Dat betekent niet dat het ding perfect is. Toen we een extern model op de parallele poort van een notebook PC aansloten (een intern EIDE model is te krijgen voor dezelfde prijs, bijna 400 gulden dus), stuitten we onmiddellijk op een aantal kleine installatie-perikelen. De eerste paar keer dat we de SparQ disk in de drive deden, zat hij er niet goed in. Er zit geen mechanisme in dat de disk gelijk goed oppakt, dus je moet de disk zelf in de drive duwen tot het op zijn plaats valt. Helaas kun je niet horen of zien wanneer de disk in positie is. Hier was een simpel lichtje of een geluidje wel handig geweest. Toen we de software voor de SparQ installeerden, liep de PC vast. Het duurde een tijdje voordat we dit probleem hadden opgelost , maar uiteindelijk kwamen we erachter dat de installatie-software niet met het antivirus-programma overweg kon. Nadat we de virusscanner hadden uitgezet, verliep de rest van de installatie soepel. Helaas moesten we dus zelf de oplossing vinden, in de documentatie van de SyQuest is hier helemaal niets over te vinden. Het had ons veel tijd gescheeld als de SyQuest van tevoren had geadviseerd om de virusscanner uit te schakelen tijdens het installatieproces. Zo'n waarschuwing zijn we wel regelmatig in andere installatie-procedures tegengekomen. Toen onze drive eindelijk in bedrijf was, vonden we dat de mogelijkheden van de software wat karig, maar wel handig. We waren onder de indruk van de snelheid van de SparQ-drive: het apparaat deed iets meer dan twee minuten over het opslaan van 83 MB gegevens vanaf een Pentium-133. Ter vergelijking: een draagbare Omega Zip drive (ook aangesloten via de parallele poort) doet meer dan 10 minuten over het opslaan van dezelfde hoeveelheid gegevens vanaf een Pentium-166 desktop PC. De SparQ heeft een garantie van een jaar, de disks een garantie van vijf jaar. Een klein praktisch adviesje voor toekomstige gebruikers van de SparQ: SyQuest geeft heel gul een aantal extra's kado bij de drive, namelijk een starters disk van 1 gigabyte met daarop een heleboel software (waaronder Serif's DrawPlus 3.0). Maar helaas staat al die software op de startersdisk zelf. Als je geen originele software wilt verliezen, moet je haast wel een tweede disk aanschaffen om daarvan een back up te maken. De kleine storingen en de lastige installatie zijn niet van groot belang als je het vergelijkt met de SparQ's winnende combinatie van snelheid en lage kosten. Vertaling: Annemiek de Groot. ---------------------------------------------------------------------------------------------- In 1e Blik houdt WebWereld nieuwe hardware en software tegen het licht voor een eerste oordeel.