Het gaat om printplaten voor processors die zijn ontvreemd bij de Universiteit van Durham. Hier wordt aan de faculteit van natuurkunde met behulp van supercomputers onderzoek gedaan naar het ontstaan van het heelal. Op de computer worden onder meer simulatiemodellen van de oerknal doorgerekend. De printplaten zijn ongeveer 2 miljoen pond waard, zo'n 3,2 miljoen euro. Het zou volgens BBC News om een zeer gedurfde en professionele serie inbraken gaan. De dieven wisten volgens professor Carlos Frenk van de natuurkunde-faculteit exact waarnaar ze opzoek waren. De printplaten kunnen niet zomaar in elke computer worden gebruikt, maar alleen in combinatie met andere geavanceerde onderdelen die niet zomaar mogen worden geëxporteerd. Frenk weet zeker dat de onderdelen in opdracht zijn gestolen en zich nu in het buitenland bevinden. Elke suggestie dat de printplaten door terroristische organisaties zouden kunnen worden gebruikt om bijvoorbeeld massavernietigingswapens te maken, worden echter door hem afgedaan als `pure speculatie'. De dieven kwamen de afgelopen maanden maar liefst vier keer terug bij de universiteit. Telkens wisten ze de steeds weer aangescherpte veiligheidsmaatregelen te ontlopen waarbij zij overigens niet aarzelden veiligheidsmensen te bedreigen met vuurwapens. De Britse politie doet nog onderzoek naar de zaak. Zij vermoeden dat de inbrekers deel uitmaken van een sterk georganiseerd internationaal netwerk. Het simulatie-programma is ondertussen tijdelijk stopgezet.