De organisatoren van de Winterspelen in Utah willen dit jaar niet opnieuw meemaken wat in 1996 bij de Olympische Zomerspelen in Atlanta gebeurde. IBM en een aantal partners leverden toen de computersystemen voor het Olympic Information Network. Er kon volgens IBM nagenoeg niets misgaan. De systemen waren waterdicht. Maar wat er gebeurde was een eersteklas nachtmerrie: computersystemen lieten het massaal afweten. Zo werden veel scores niet correct genoteerd en kon het laatste nieuws maar met moeite de wereld in gestuurd worden. Voor de Spelen in Utah is dit jaar is het New Yorkse SchlumbergerSema in de hand genomen. In totaal gaan 15 bedrijven, waaronder Sun Microsystems, Gateway, Xerox en Samsung, er samen met SchlumbergerSema voor zorgen dat de wereld direct voorzien wordt van de juiste informatie. Het probleem met dit soort evenementen is de omvang en betrekkelijke korte tijdsduur waarin alles gebeurt. Volgens Bob Cottam van SchlumbergerSema is het grootste deel van de benodigde software nooit eerder gebruikt: "We hebben alles nieuw ontworpen. Daarbij komt dat als je iets later in een bepaald onderdeel verandert, dat grote gevolgen kan hebben op een ander terrein waar je aanvankelijk niet bij stil gestaan hebt." In totaal hebben meer dan 300 mensen zich de afgelopen jaren voltijds beziggehouden met het organiseren van de it-infrastructuur. Ongeveer de helft van die mensen komt van SchlumbergerSema. Daarnaast werken nog eens 120 mensen in Barcelona aan het ontwikkelen van specifieke applicaties. "Maar als de Spelen eenmaal gestart zijn zullen in totaal 1300 mensen op de achtergrond aan het werk zijn", zegt Cottam."Verder leven onze partners ook nog de nodige extra mensen. Een groot deel is vrijwilliger." Bij Cottons vorige werkgever, een overheidsinstantie, kon bij de ontwikkeling van computersystemen een deadline nog wel eens naar voren geschoven worden. "Maar bij deze opdracht staat de deadline van 8 februari volledig vast. Dan moet alles werken. De systemen moeten dan werken. Ik heb er vertrouwen in", zegt hij.