Logisch dus dat sprint car-races het goed doen in het land van Uncle Sam. Ratbag maakte er een PC-simulatie van, waarvan gisteren de demo verscheen. Vorig jaar kwam ontwikkelaar Ratbag met Dirt Track Racing, een simulatie van een echt bestaande, typisch Amerikaanse racevorm. De wedstrijden spelen zich af op korte, zanderige circuits, waarop normale auto's er alles aan doen om als eerste de finish te bereiken. Het spreekt voor zich dat deze races aan elkaar hangen van de spectaculaire momenten, want dat vinden Amerikanen nu eenmaal leuk. Erg leuk. Maar het kan natuurlijk altijd nog veel leuker. En dus bedachten ze aan de overkant van de plas de sprint car-races. Deze wedstrijden vinden plaats op dezelfde circuits als de dirt track-races, maar in plaats van normale personenauto's strijden in dit geval een paar vreemd uitziende offroad-voertuigen voor de winst. De wagens zijn onder meer voorzien van heuse vleugels, zodat ze snelheden kunnen bereiken van een slordige 250 kilometer per uur. Na het succes van Dirt Track Racing hoefde Ratbag dus niet lang te denken over een volgende project. En inderdaad: binnenkort verschijnt bij Infogrames Dirt Track Racing: Sprint Cars. Het spel is voorzien van dezelfde engine als zijn voorganger en ook wat de gameplay betreft is er niet veel veranderd. De nadruk ligt dus opnieuw meer op simulatie dan op arcade, wat onder meer blijkt uit de talrijke setup-mogelijkheden en het realistische schademodel van de wagens. Kern van Sprint Cars is een carrièremodus, waarin je door races te winnen forse geldprijzen binnensleept. Daarmee kun je je wagen vervolgens repareren of upgraden. Alle simulatie-opties in de game zijn overigens uit te schakelen, zodat ook beginnende spelers er snel mee uit de voeten kunnen. In de zojuist verschenen demo mag je alleen wat losse races verrijden. Aardig is wel dat je het in de demo ook via een LAN of via Internet tegen je vrienden mag opnemen. Wij hebben er gisteren in ieder geval al flink wat lol mee gehad, dus we kunnen de demo ten zeerste aanbevelen. Ook al omdat je er maar 18 Mb voor hoeft te downloaden.