In totaal verkoopt de Staat 6 procent, ongeveer 150 miljoen aandelen, van haar belang in het voormalige staatsbedrijf aan zakenbank Lehman Brothers. De deal heeft een geschatte waarde van ongeveer een miljard euro. In overleg met Lehman heeft de overheid toegezegd de komende zes maanden geen nieuwe aandelen van de hand te zullen doen. De Staat bevestigt wel haar voornemen het belang in KPN in de toekomst verder af te willen bouwen, zo heeft het ministerie van Financiën woensdag bekendgemaakt. In september 2003 verkocht de overheid al 300 miljoen van haar aandelen in KPN. Het belang van de Staat verminderde hierdoor in één klap met bijna 40 procent tot 19,3 procent.

Gouden aandeel

Hoewel de overheid gestaag haar belang in het telecombedrijf afbouwt, beschikt de Nederlandse Staat nog altijd over het zogenoemde `gouden aandeel'. Met dit symbolische aandeel heeft de Staat het recht haar veto uit te spreken – en dus invloed uit te oefenen op de bedrijfsvoering. Begin 2003 maakte de Europese Unie al bekend niet gecharmeerd te zijn van deze constructie. Brussel eiste dan ook een einde aan de invloed van de Nederlandse Staat bij KPN. Het telecombedrijf liet hierop echter weten dit niet van plan te zijn. Nu, twee jaar later, is het nog altijd niet duidelijk wat de gevolgen van deze impasse zijn. Indien Nederland voet bij stuk houdt, zal de zaak waarschijnlijk voor het Europese Hof worden uitgevochten. Door een uitspraak van dit hof in 2002 in een soortgelijk geschil met Frankrijk en Portugal, denkt de EC in haar recht te staan en de zaak te kunnen winnen.