Dit stelt Sun-distributeur Tplc, die de actie heeft opgezet. Via de website sorrygates.com – een duidelijke speldenprik aan het adres van Microsoft – kunnen particulieren en bedrijven vanaf eind juni een gratis exemplaar van StarOffice 5.2 van Sun bestellen. Het pakket kan overigens al langer gratis worden gedownload. De toeloop was op een bepaald moment zelfs zo groot dat er geen cd's meer beschikbaar waren, stelt de distributeur. Inmiddels zijn er echter weer genoeg schijfjes. Wie zich via de site aanmeldt, heeft het pakket binnen tien dagen in huis. StarOffice is een complete office-suite, volledig compatible met Microsoft Office en andere programma's als dBase en Corel. Het product is behalve voor Windows ook geschikt voor Linux en Suns eigen Solaris besturingssysteem. Met de promotieactie – waarvoor onder meer werd geadverteerd in twee landelijke dagbladen – wil Tplc duidelijk maken dat er een goedkoop alternatief voor Microsoft Office is. "Het kan u niet ontgaan zijn. Microsoft heeft een nieuwe versie geïntroduceerd van haar office-suite: Office XP. Hierover is nogal wat beroering ontstaan, vooral door de tegelijkertijd aangescherpte licentievoorwaarden. Door dit nieuwe licentiebeleid nemen de licentiekosten voor zakelijke gebruikers fors toe", zo schrijft Tplc op haar site. "Sorry Gates! Leuker kunnen we het niet maken, wel gratis!", zo vervolgt de distributeur enigszins treiterig aan het adres van Microsoft. Begin deze maand werd overigens bekend dat het Amerikaanse ministerie van Defensie op ruim 10.000 werkplekken de huidige office-suites gaat vervangen door StarOffice. Alleen al aan licentiekosten moet dit volgens Sun een besparing opleveren van ruim 4 miljoen dollar.