Dat heeft rechter Colleen Kollar-Kotelly vrijdag bepaald, zo meldt The Register. "Als de ene partij in de rechtszaak toegang tot de broncode heeft, moet de andere dat ook hebben", motiveerde Kollar-Kotelly haar beslissing. De beslissing is een zware tegenslag voor Microsoft. Het softwarebedrijf zit als een bok op de haverkist als het gaat om de bescherming van de broncode van zijn software. De negen staten die nog steeds in een rechtszaak met Microsoft zijn verwikkeld, hadden de rechter gevraagd om de broncode om zo te kunnen bewijzen dat het wel degelijk mogelijk is om een `uitgeklede versie' van het besturingssysteem Windows te maken. Volgens Microsoft is dat `technisch onmogelijk'. De staten eisen in hun rechtszaak tegen de softwarereus uit Redmond dat het softwarebedrijf een 'gestripte versie' van zijn besturingssysteem maakt. Door Microsoft te dwingen een uitgeklede versie op de markt te brengen, zou er een einde gemaakt kunnen worden aan de koppelverkoop die het softwarebedrijf nu toepast: wie Windows koopt, krijgt daar automatisch allerlei andere programma's (zoals de Internet Explorer en de Media Player) bij. Op die manier kan Microsoft zijn monopolie op de markt voor besturingssystemen uitbreiden naar andere markten. De verwachting is dat Microsoft tegen de beslissing van Kollar-Kotelly in beroep zal gaan.