In een brief aan Steve Ballmer, de CEO van Microsoft, laat een zestal staten weten zich aan te sluiten bij de `partijen die Microsoft oproepen een oplossing te vinden voor de problemen met de antitrustwetgeving, die er duidelijk zijn'. Dat meldt persbureau Reuters. De staten maken zich bovendien zorgen dat Microsoft met het binnenkort uit te brengen Windows XP opnieuw `onwettige pogingen' doet zijn monopolie op het gebied van besturingssystemen uit te breiden. Het gaat om de staten Arkansas, Maine, Montana, New Hampshire, Vermont en Rhode Island. Zij maken geen van allen deel uit van het front van 18 staten dat, onder aanvoering van het ministerie van Justitie, al enkele jaren de antitrustzaak tegen Microsoft voert. Medestanders van Microsoft, zoals de Association for Competitive Technology, menen dat de lobby van aartsrivaal AOL Time Warner achter de brief zit. AOL Time Warner heeft iedere betrokkenheid ontkend. Advocaten van de overheid hebben vrijdag tegen The Wall Street Journal laten weten dat Windows XP bij de nieuwe serie hoorzittingen een centrale rol zal vervullen. Die hoorzittingen dienen om de rechter tot een definitieve sanctie of remedie te laten komen voor de inmiddels vastgestelde overtreding van de antitrustwetgeving door Microsoft. De hoorzittingen staan inmiddels gepland voor begin februari volgend jaar. De overheid maakt zich al enige tijd zorgen over Windows XP. Microsoft levert bij het besturingssysteem zijn Windows Media Player en zijn im-software Messenger. Het concern zou daarmee zijn dominante positie in de markt voor besturingssystemen gebruiken om de positie bij overige software te versterken, zoals het dat eerder deed met zijn Internet Explorer-browser. Enkele privacygroepen en een Amerikaanse senator hebben er eerder bij de overheid al op aangedrongen de introductie van Windows XP, die voor 25 oktober gepland staat, op te schorten. Daarvoor is het inmiddels te laat. Nog deze maand komen de eerste pc's waarop Windows XP is geïnstalleerd al op de markt.