RealNetworks, Xing Technologies, Digital Bitcasting en Netscape Communications zeggen dat hun software voor het afspelen van audio- of videobestanden op het World Wide Web niet langer werkt zodra gebruikers de nieuwste versie installeren van de Windows Media Player. In sommige gevallen zou Windows niet in staat zijn om een bestand te openen of zou de Media Player worden gestart in plaats van de software waarmee het bestand is gemaakt (bijvoorbeeld een RealAudio-geluidsfragment of RealVideo-filmpje). RealNetworks kwam met de beschuldiging op de proppen tijdens een hoorzitting die de Senaat voor de tweede keer dit jaar wijdde aan de handelspraktijken van Microsoft. Topman Rob Glaser liet op de bijeenkomst zien hoe de nieuwe G2 streaming video-software onklaar raakte nadat hij de Microsoft Media Player op zijn PC had geïnstalleerd. Microsoft ontkent dat zijn software de producten van de concurrentie opzettelijk zou uitschakelen. Het bedrijf spreekt van een bug in de G2-software, omdat dit jongste product zonder haperen werkt onder de Internet Explorer van Microsoft. De fout doet zich alleen voor in de Navigator-browser van Netscape. Microsoft stelt dat RealNetworks verzuimt heeft om in het installatieprogramma van de G2-Player een routine op te nemen die G2 bestanden aan het programma koppelt. En dat noemen wij een bug, aldus de verklaring uit Redmond. Volgens een zegsman van Microsoft zijn er dan ook al gesprekken gaande met RealNetworks om de technische onvolkomendheden uit de G2-speler te halen. Apple Multimedia lijkt het nieuwe slagveld te worden in de strijd om de macht in de computerwereld. Vorige week meldde de zakenkrant The Wall Street Journal dat het Amerikaanse ministerie van justitie een nieuwe weg in ingeslagen in zijn onderzoek naar de monopolie-praktijken van Microsoft. Justitie heeft bij een aantal bedrijven, waaronder Apple, informatie opgevraagd over gesprekken die met Microsoft zijn gevoerd. De softwarereus zou de computerfabrikant onder druk hebben gezet om zich terug te trekken van de markt voor multimedia-producten. Apple timmert al jaren succesvol aan de weg mert QuickTime, de multimedia-extensie voor het Mac OS en Windows. Microsoft zou Apple tot drie keer toe hebben gevraagd QuickTime te beperken tot het besturingssysteem voor de Macintosh, zodat Redmond zijn handen vrij zou hebben om andere concurrenten op de Windows-markt aan te pakken. In ruil daarvoor zou Microsoft steun geven aan de ontwikkeling van programma's voor het Mac OS. Apple weigert details te geven, maar bevestigt dat het bedrijf `recent' meningsverschillen heeft gehad met Microsoft over de ontwikkeling van QuickTime voor Windows.