In ongeveer de helft van de Nederlandse gemeenten (325) staan stemcomputers opgesteld. Zeker na de problemen met deze apparaten en de gegevensverwerking na sluiting van de stembureaus in bijvoorbeeld Amsterdam en Nijmegen tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van 4 maart worden de stemmachines door sommigen met argusogen bekeken. Zo suggereerde het extreemrechtse Kamerlid Janmaat dat er met elektronisch stemmen gemanipuleerd werd en denken veel mensen dat stemcomputers door hackers kunnen worden gekraakt. In de Volkskrant van vandaag reageert directeur A. Westendorp van stemcomuterfabrikant Nedap uit Groenlo wat narrig op deze aantijgingen: "Het woord computer roept geheimzinnigheid op. Daarom spreek ik liever van stemmachines. Er zitten chips in onze apparatuur, meer niet. Ze zijn nog het best te vergelijken met een wasautomaat." Bij de gemeenteraadsverkiezingen onstonden veel problemen toen de 'wasautomaten van Westendorp' begonnen te centrifugeren en hun resultaten in de gemeentelijke computersystemen pompten. Bovendien bleken op cruciale momenten de troubleshooters niet op de juiste plaats te zijn. Zo lag de verantwoordelijk man in Amsterdam op zijn gemak in de sauna terwijl zwetende gemeentefunctionarissen probeerden de einduitslag te berekenen. Potloden en verkiezingswachten Op alle mogelijke manieren tracht men de fouten van de gemeenteraadsverkiezingen te voorkomen. Zo heeft de Zeeuwse gemeente Goes vandaag het zekere voor het onzekere genomen door de stembussen en rode potloden weer van stal te halen. Verkiezingswachten van de firma Nedap staan paraat om "binnen twintig minuten" eventuele calamiteiten met stemcomputers op te lossen. In vier gemeenten kon op 4 maart via een touchscreen worden gestemd. Dat was geen onverdeeld succes. In Bunschoten heeft men vandaag een herkansing in petto. In elk stemlokaal staan nu twee machines opgesteld en volgens gemeentewoordvoerder Kuier moet dat voldoende zijn om een snelle doorstroming te waarborgen. Op wat problemen met stekkertjes na functioneert alles sinds kwart over achter perfect, aldus de fabrikant. Koude start In Den Bosch konden de monteurs vanmorgen direct aan de bak. In een paar stembureaus weigerden de stemcomputers dienst. Na ruim een half uur was het euvel verholpen. Volgens Jos van der Zwaluw van de gemeente Den Bosch waren de testprocedures succesvol verlopen en gaat het hier waarschijnlijk om een hardware-fout. Hoeveel stemmen dit probleem heeft gekost kon hij niet zeggen. In de probleemgemeenten van 4 maart was de stemming optimistisch en zijn er tot nu toe geen defecten aan de apparatuur geconstateerd. De woordvoerder van de gemeente Den Haag verklaart nadrukkelijk dat de gemeente maatregelen heeft getroffen om problemen bij de totaaltelling te voorkomen.