Via Vote-auction kunnen Amerikanen hun stem verkopen aan de hoogste bieder. De winnende bieder bepaalt voor welke kandidaat niet-stemmers massaal moeten kiezen. Wat de bieder rest is contact opnemen met de stemverkopers om ze te betalen en naar de stembus te sturen om hun stem te registreren. De site werd zaterdag op last van de rechter in Chicago uit de lucht gehaald. Mogelijk komen de eigenaar van de site, Hans Bernhard, en de stemgerechtigden in aanraking met de Amerikaanse justitie. Het verkopen van stemmen is volgens de wet niet toegestaan. Op verkiezingsfraude staat in Amerika een celstraf van één tot maximaal drie jaar. De rechter verbood het verkopen van stemmen via Vote-auction. Zaterdagavond was de site door een trucje echter weer online. Stemgerechtigden worden aangeraden een 'donatie' voor hun stem te vragen. Amerikanen die hun stem voor de verkiezingsstrijd tussen Al Gore en George W. Bush willen verkopen, moeten zich nu eerst registreren. Naast adresgegevens vraagt de pagina naar de godsdienst, het beroep, inkomen en motivatie voor de stemverkoop van de gebruiker. 'U weet dat uw stem erg waardevol is voor onze democratie. De kandidaten en hun partijen spenderen dit jaar miljoenen dollars om uw besluit te beïnvloeden. Helaas wordt dit geld gebruikt voor reclamecampagnes, tellingen en dure adviseurs. Vote-auction.com verwijdert de tussenpersoon en brengt het grote stemgeld direct naar u toe', meldt de site. Tevens benadrukt de pagina dat de persoonsgegevens slechts gebruikt zullen worden om een 'demografisch profiel' van de niet-stemmers te maken. De gegevens worden niet verkocht of voor andere doeleinden gebruikt. Via de pagina hebben meer dan 1000 Amerikanen uit Illinois hun stem verkocht. De waarde hun stem is volgens Vote-auction 12,38 dollar.