Dat schrijft Graef Crystal, columnist van het financiële persbureau Bloomberg, na bestudering van de salarissen van 243 topmannen die aan het hoofd staan van een bedrijf dat een omzet van 5 miljard dollar of meer heeft. De topmannen hebben niet te lijden gehad onder de economische malaise, zo stelt Crystal vast. Het gemiddelde jaarsalaris van de onderzochte topmannen bedroeg 12 miljoen dollar in de periode 2000-2002. Superbelegger Warren Buffett, na Bill Gates de rijkste man op aarde, verdiende het minst: 336.000 dollar per jaar. Steve Jobs van Apple deed het het best. In 1997 nam de Jobs nog genoegen met een jaarsalaris van 1 dollar, inmiddels is zijn gage opgelopen tot 219 miljoen dollar per jaar. In 2000 kreeg Jobs een Gulfstream 5 vliegtuig voor persoonlijk gebruik en een riant optiepakket. John Chambers van Cisco eindigt met 87 miljoen per jaar op de tweede plaats. Steve Ballmer, de ceo van Microsoft, neemt met een aanmerkelijk lager salaris genoegen: 688.000 dollar per jaar. Overigens bestaat er volgens Crystal nauwelijks een verband tussen het salaris van een bestuursvoorzitter en de prestaties van zijn bedrijf. Sterker nog: de bedrijven van de vijftien slechtst betaalde ceo's doen het aanmerkelijk beter dan de bedrijven van de vijftien best betaalde bestuursvoorzitters.