Aanklager is telecomgigant British Telecom. Dit bedrijf claimt het patent te bezitten op het zogeheten hyperlinken, een methode die onlosmakelijk is verbonden met het world wide web. Op iedere webpagina staat wel een linkje naar een andere. British Telecom vroeg het Amerikaanse patent (nummer 4.873.662) al in 1976 aan, ruim voor de komst van internet. Het zogeheten Hidden Page Patent werd in 1989 toegewezen. Volgens BT komt Hidden Page op hetzelfde neer als de hyperlinks zoals we die nu kennen. Vijf jaar geleden werd het patent bij toeval ontdekt door BT, waarna in 2000 een rechtszaak werd voorbereid. De Amerikaanse ISP Prodigy is het eerste slachtoffer. Ook 17 andere grote providers werden destijds aangeschreven met het vriendelijke verzoek BT te compenseren. Prodigy zou er zijn uitgepikt omdat dit de eerste commerciële provider in de VS zou zijn. Het Amerikaanse patent verloopt pas in 2006. In andere landen zou BT naar eigen zeggen soortgelijke patenten hebben lopen, maar deze zijn al verlopen. Kenners geven BT weinig kans in de rechtszaal. Topman Christopher Bland stelde echter vorige week bij de presentatie van de kwartaalcijfers dat het onzin is het niet te proberen. "Als het hof een uitspraak in ons voordeel doet, is dat natuurlijk prima. Als ze dat niet doen, is dat minder leuk. Maar het idee om de zaak te laten varen om de Amerikaanse providers ter wille te zijn, is hier in Engeland een bizarre opvatting", aldus Bland. De rechter doet waarschijnlijk over een maand of twee uitspraak.