Met 100 miljoen internetters heeft China na Amerika de grootste online populatie. Sinds maart accepteert de kliniek internetverslaafden die lijden aan slapeloosheid, depressie, rsi, paniekaanvallen en in een sociaal isolement leven, zo meldt AP.

De patiënten zijn in de leeftijd van 14 tot en met 24 jaar. De jongste patiënten zijn verslaafd aan spellen, terwijl de oudere niet zonder sekschats kunnen. De jongeren komen uit eigen beweging of worden gedwongen door hun ouders. Het merendeel van hen noemt de online obsessie een ontsnapping van de druk die ouders op hun kind leggen om vooral goed te presteren op school.

Uit gesprekken met de jongeren blijkt dat zij soms dagen achtereen in een internetcafé zitten, met amper iets te eten en zonder te slapen.

Een opname is erg duur voor Chinese begrippen. De kosten kunnen oplopen tot ongeveer 40 euro per dag. Dat bedrag is meer dan het dubbele dan een Chinees gemiddeld per week verdient.