De University of Maryland heeft voorgesteld om alle studenten 20 dollar per semester te laten betalen voor het gebruik van software van Microsoft. Zelfs die studenten die geen computer hebben of studenten die de voorkeur geven aan andere software of al programmatuur van Microsoft gebruiken. Dat is de studenten in het verkeerde keelgat geschoten. Het online studentenmagazine van de universiteit, Diamondback, meldt dat de meeste studenten het niet eens zijn zijn met deze regeling. Misschien is 20 dollar een schijntje in de wereld van de dotcoms, maar voor sommige studenten is het een onwelkome uitgave. Verder meent het magazine dat die 20 dollar per persoon veel beter besteed kan worden door de universiteit. The Register meldt dat volgens de universiteit dat 'deze aanbieding' juist een middel is om het illegaal gebruik van software op de campus tegen te gaan. Microsoft stelt wel een eis: minimaal 500 studenten en medewerkers moeten zich inschrijven, anders gaat de deal niet door. Daarom wil de school dat iedereen meedoet, anders zit de onderwijsinstelling straks met niet afgenomen licenties. Het voorstel van de universiteit is onderdeel van een overeenkomst die gesloten is met Microsoft. Door middel van deze overeenkomst kunnen scholen en universiteiten goedkoper aan licenties voor software komen. Voor 20 dollar hebben studenten beschikking tot alle mogelijke software, aldus Microsoft. De meeste Nederlandse onderwijsinstellingen hebben ook overeenkomsten gesloten met softwareleveranciers. Maar in Nederland wordt de keus aan de student gelaten of hij een licentie aanschaft of niet.