StarOffice heeft zich inmiddels ontwikkeld tot het meest gebruikte alternatief voor Microsoft Office. Het grote voordeel is dat het pakket gratis is te downloaden. Velen beschouwen de software echter als log en traag. De nieuwe versie 6.0 moet in dit laatste verandering brengen. Sun, dat StarOffice in 1999 overnam van het Duitse Star Division, heeft blijkbaar goed geluisterd naar de klachten van de gebruikers. De huidige versie 5.2 neemt – eenmaal geïnstalleerd – zo'n beetje de hele desktop over, inclusief een eigen start-knop en verkenner. Verder worden alle programma's (zoals tekstverwerker, spreadsheet- en presentatieprogramma) tegelijk geladen. Versie 6.0 maakt aan al deze veel bekritiseerde gewoontes een einde, zo bleek deze week uit de demonstraties die Sun gaf op de LinuxWorld Conference and Expo. Voortaan kunnen de applicaties onafhankelijk van elkaar worden opgestart en neemt StarOffice niet meer allerlei desktopfuncties over. Voortaan wordt ook XML ondersteund, zo schrijft eWeek. Dit maakt de bestanden niet alleen een stuk compacter, er ontstaan ook meer mogelijkheden zoals het kunnen wijzigen in teksten via een webbrowser. Een betaversie van StarOffice 6.0 wordt vanaf oktober aangeboden. Begin volgend jaar moet de definitieve versie klaar zijn. StarOffice 6.0 is – net als zijn voorgangers – geschikt voor Linux, Sun Solaris en Windows. Plannen voor een variant voor Mac OS X werden eerder op een laag pitje gezet.