De bèta is te downloaden vanaf Suns website. Ontwikkelaars kunnen op die manier applicaties testen, die momenteel op eerdere versies draaien. De vrijgegeven code is echter wel een beperkte versie van de uiteindelijke softwareversie. Zo ontbreken er veel mogelijkheden die Sun wel aan de uiteindelijke versie, die in 2002 uitkomt, wil toevoegen. Sun stuurt gebruikers langzaam in de richting van Solaris 8 door nieuwe hardware te introduceren, zoals het StarCat systeem. Met de StarCat server probeert Sun mainframe klanten bij IBM weg te lokken. Ook met Solaris 9 blijft Sun proberen een groter marktaandeel te krijgen, onder andere door de toevoeging van nieuwe beveiliging- en management mogelijkheden.