Door onder andere de kernel en de netwerksoftware van OpenSolaris vrij te geven, hoopt Sun beter te kunnen concurreren met het open-sourceplatform Linux. Volgens Tom Goguen, vice-directeur platformsoftware bij Sun, biedt OpenSolaris ten opzichte van Linux veel voordelen, zoals een realtime systeemanalyse (DTrace) en support voor multicore-chips.

OpenSolaris draait op Intel x86 en 64-bit AMD Opteron-systemen en de Sparc-hardware van Sun. Iedereen kan vanaf dinsdag - zonder betaling van royalties - de broncode verwerken in zijn eigen, commerciële producten.

De broncode van OpenSolaris wordt beschikbaar gesteld op Opensolaris.org.