Met het pakket wil Sun de strijd aangaan met het dominante Office-pakket van Microsoft. Microsoft Office heeft nu een marktaandeel van 95 procent, zo schrijft CNet op basis van cijfers van Gartner Dataquest. StarOffice lijkt een goedkoop alternatief voor het pakket van Microsoft. De 'basic' versie van MS Office kost in de Verenigde Staten 479 dollar. Zelfs een studentenversie van MS Office kost in de VS nog 149 dollar (in Nederland 179 euro). De studentenversie van StarOffice is gratis: gebruikers hoeven alleen de prijs voor de cd (plus verzendkosten) te betalen. StarOffice 5.2 – de voorloper van het nieuwe StarOffice 6.0 dat op 21 mei uitkomt – kan gratis worden gedownload. Ook voor het open-source alternatief OpenOffice hoeft niet te worden betaald. Een van de belangrijkste verschillen tussen versie 5.2 en 6.0 van StarOffice is dat de onderdelen van het pakket (tekstverwerking, spreadsheet, presentatie) nu ook onafhankelijk van elkaar gestart kunnen worden.