Met het aanbod richt Sun zich naar eigen zeggen op de verwoede programmeurs in achterkamertjes en op universiteiten, die op dit moment vooral toepassingen schrijven voor het Internet en netwerken. Veel van die projecten leveren vooral spelletjes op, chat rooms en kleinschalige Java-applets, maar Sun hoopt dat de vrije verspreiding van Solaris ontwikkelaars op ideeën zal brengen die nu nog ondenkbaar zijn. De meeste applets werken op dit moment op de client, de lokale PC: het initiatief moet de ontwikkeling van server-applets een duwtje in de juiste richting geven. Solaris is de Unix-versie van Sun en met een marktaandeel van wereldwijd 50 procent de meest gebruikte van de Unix-varianten. Het besturingssysteem draait op SPARC-computers en Intel-PC's. Analisten denken dat de stap van Sun veel te maken heeft met de stormachtige opkomst van Linux, het Unix-besturingssysteem waarvan de broncode vrij wordt gedistribueerd, en Windows NT dat de zakelijke markt steeds meer veroverd. In nieuwsgroepen wordt het besluit van het Amerikaanse bedrijf toegejuicht, hoewel er ook kritische stemmen klinken. "Vijf jaar geleden was dit een revolutionaire omwenteling geweest", aldus één van de commentaren, "Nu overheerst het gevoel van `ik ook'." Naast Linux is ook een bedrijf als Netscape Communications begonnen met het vrijgeven van software, hoewel Netscape net als Linux ook de broncode weggeeft – in dit geval van Communicator. En nog recent hebben ontwikkelaars van Macintosh-software Apple aangeraden om de broncode van zijn operating system vrijelijk beschikbaar te stellen. Sun houdt nog vast aan de broncode van Solaris. Een volledige licentie voor Solaris kost 695 dollar, hoewel studenten en scholen doorgaans kortingen krijgen tot 99 dollar. Aanvragen voor de niet-commerciële versie kunnen via de website van Sun Microsystems worden gedaan. Er kan gebruik worden gemaakt van de Sun Developer Connection-website voor training, scholing, technische informatie en updates voor ontwikkelaars die ieder kwartaal worden uitgebracht.