Microsoft heeft kwartaalresultaten gepubliceerd die de verwachtingen van analisten overtroffen. De winst per aandeel kwam uit op 0,44 dollarcent, 0,02 dollarcent hoger dan werd verwacht. De omzet was met 6,46 miljard dollar ook hoger dan het bedrijf zelf nog in januari verwachtte. Toen werd gedacht aan een bedrag tussen de 6,3 en 6,4 miljard dollar. In vergelijking met vorig jaar steeg de omzet met 14 procent. Vooral de goede verkopen van het professionele OS Windows 2000 droegen hieraan bij. Ook de sterke vraag naar .NET Enterprise Server producten deed een duit in het zakje. Concurrent Sun deed het een stuk minder goed. De kwartaalomzet steeg in een jaar met een schamele 2,2 procent tot 4,1 miljard dollar. Dat is een grote tegenvaller voor Sun. In februari werd nog een groei van zo'n 12 procent voorspeld. De voorafgaande zeven kwartalen groeide de omzet zelfs met gemiddeld 37 procent. Vooral de slechte economische omstandigheden in de VS dragen volgens Sun bij aan de magere resultaten. Hier daalde de omzet met maar liefst 15 procent. Europa gaf een groei te zien van 16 procent. Sun heeft lang weten te profiteren van de sterke vraag naar servers vanuit de dotcom-industrie. Die vraag is nu ingezakt. In dit segment concurreert Sun met bedrijven als HP en IBM, maar in toenemende mate ook met Microsoft. Topman Scott McNealy van Sun wil tegenover The Wall Street Journal niets weten van de hete adem van Microsoft. "Zij zijn geen factor van betekenis", aldus McNealy. Volgens hem blijft Sun zelfs in de low-end servermarkt Microsoft nog mijlenver voor. McNealy verwacht verder dat bedrijven die de afgelopen tijd hun orders hebben afgezegd, binnenkort zullen terugkeren. Consumentenmarkt Op de desktopmarkt is het beeld voor Microsoft minder rooskleurig. Deze markt is van groot belang voor het bedrijf; in het fiscale jaar 2000 werd bijna de helft van de omzet behaald uit de verkoop van software voor desktops, zoals Office. De verkoop van pc's zakt echter met name in de VS in, waarvan Microsoft direct last heeft. Vandaar dat Microsoft aan de voorzichtige kant is met voorspellingen voor het komende kwartaal. Van Office XP en Windows XP heeft het bedrijf overigens hoge verwachtingen. Office XP ziet juni het licht.