Voor 150.000 dollar aan hardware dat ze kochten bij postorderbedrijven hebben astronomen en natuurkundigen van het Los Alamos National Laboratory bij Santa Fe (in New Mexico, VS) een supercomputer in elkaar gezet – een machine die als hij op maat zou zijn gemaakt normaal miljoenen zou kosten. De `Avalon' draait op 68 gekoppelde Alpha-processors (van Digital) die aan het werk worden gezet door Linux, de vrij verspreide versie van het besturingssysteem UNIX. `Avalon' kan 19,2 miljard floating point-berekeningen per seconde uitknobbelen. Het succes van de supercomputer wordt door de makers geheel toegeschreven aan Linux, dat tot dusver nog geen enkele keer is gecrasht. Voor de liefhebbers biedt de websites van Los Alamos alle details. De toekomst van Cosmo Software hangt in de lucht, nu eigenaar Silicon Graphics de producent van VRML-software (3D-beelden op het web) wil sluiten. De honderd ontwikkelaars van Cosmo worden op andere projecten bij SGI ingezet en het bedrijf bekijkt de toekomstperspectieven voor VRML (virtual reality modelling language). De software van Cosmo heeft de afgelopen jaren weinig voet aan de grond gekregen. Wel is de 3D-viewer opgenomen in Netscape Communicator 4.05 en enkele spellen. SGI wilde Cosmo overdoen aan Sony, maar de onderhandelingen zijn deze week zonder opgaaf van reden afgebroken. SGI zocht een koper omdat het bedrijf zich wil gaan richten op zijn kernactiviteiten. Het gevecht tussen Microsoft en Sun Microsystems over de Java-compatibiliteit van Windows 98 is uitgesteld. In plaats van 31 juli zullen de twee bedrijven nu pas op 4 september voor de rechtbank de degens kruisen. Sun eist dat Microsoft Windows 98, maar ook de Internet Explorer, een Java-versie opneemt die volledig overeenkomt met de originele versie van Sun. Op dit moment biedt Microsoft een Java-kloon aan die is geoptimaliseerd voor zijn eigen besturingssysteem. Een Java-applet dat wordt in Visual Studio geschreven voor Windows zal dus niet dezelfde snelheid halen op andere platforms. Nu het proces is uitgesteld hebben de twee bedrijven meer tijd om zich voor te bereiden, aldus de advocaten van Sun en Microsoft. Novell heeft recent een bèta-versie het licht laten zien van ManageWise 2.6. De netwerksoftware is op tal van punten doorgelicht en verbeterd, zoals de mogelijkheid voor systeembeheerders om zowel Netware- als Windows NT-servers tegelijk te bedienen. ManageWise biedt nu ook meer zekerheid tegen virussen en ondersteund ZON, Zero Effort Networks, waarmee de computers binnen een netwerk vanaf een centraal punt kunnen worden beheerd. Verder is de bèta-versie voorzien van Novell Directory Services (NDS) monitoring, is de Jaar-2000-bug bestreden en kan ManageWise automatisch SNMP-compatibele apparaten herkennen binnen een netwerk. NEC heeft zijn afnemers voorzien van de eerste productie-exemplaren van een nieuwe 64 MB geheugenchip die 25 procent sneller is dan de RAM-chips die momenteel in PC's worden verwerkt. De Synchronous Dynamic RAM-chip voert de datatransfer op door gebruik te maken van virtual memory channel waardoor gegevens sneller beschikbaar komen voor de processor. De nieuwe NEC SDRAM komt in oktober volledig in productie. Microsoft heeft besloten om zijn System Management Server (SMS), onderdeel van Windows NT, als vrijstaande applicatie uit te brengen nu Windows NT 5.0 langer op zich laat wachten (zie Windows NT 5.0: de preview-pre-bèta). SMS 2.0 zou onderdeel worden van de nieuwe versie. In SMS 2.0 kunnen gebruikers zelf bepalen wanneer de software op hun PC wordt vernieuwd, in plaats van dat de server het moment van de update bepaalt. Verder krijgt de gebruiker de mogelijkheid om een diagnose van zijn eigen computer te maken, die daarna door de server wordt opgepikt zodra de lokale PC op de website van de supportafdeling inlogt.