Het Amerikaanse ministerie van Energie heeft een contract met IBM gesloten voor de levering van twee supercomputers, zo is dinsdag bekendgemaakt. Dit contract heeft een waarde van 290 miljoen dollar. Het eerste systeem, genaamd ASCI Purple, zal worden ingezet voor de simulatie van nucleaire wapens. Volgens IBM heeft deze machine anderhalf keer zoveel processorkracht als de snelste computer die nu nog in de onlangs gepubliceerde top 500-lijst staat. Gemeten naar floating points per second (flops) zijn de prestaties nog indrukwekkender. De ASCI Purple is namelijk in staat tot 100 teraflops, waarmee het drie keer zo snel zou zijn dan de meest krachtige computer die momenteel operationeel is. De ASCI wordt aangedreven door ongeveer 12.544 IBM Power5 microprocessors. Het systeem zal worden voorzien van een zelfanalyserende functie, waardoor systeembeheerders de duizenden componenten gemakkelijker kunnen controleren. Een tweede systeem (Blue Gene/L) zal worden gebruikt voor een aantal doeleinden, waaronder het bestuderen van klimatologische veranderingen. Deze computer moet zelfs 360 teraflops bereiken, waarbij gebruik wordt gemaakt van maar liefst 130.000 processors met Linux als besturingssysteem.